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Thèses, mémoires et rapports

Thèses de doctorat

2010

Kloos, S. (2010). Tibetan Medicine in Exile : The Ethics, Politics, and Science of Cultural Survival, Thèse de doctorat en anthropologie, Université de Californie à Berkeley et San Francisco, mai.

This dissertation combines ethnography, history and critical analysis to produce the first comprehensive account of Tibetan medicine in exile to date. Beginning with exile-Tibetan medicine’s fundamental claim, it asks how its practitioners and institutions strive to simultaneously “preserve Tibetan culture” and “help the world”. I argue that Tibetan medicine “preserves” Tibetan culture and produces a modern Tibetan nation by instantiating, materializing and validating Tibetan Buddhist ethics – which are taken as Tibetan culture and nation – in its medical knowledge, its institutions, doctors, pills, and efficacy. At the same time, it claims to “help the world” not only by transforming itself into a globally recognized (and recognizable) system of alternative medicine providing herbal pills to an international community of patients, but also by producing an alternative, uniquely Tibetan modernity that addresses the perceived shortcomings and desires of Western modernity.

The dissertation is organized in seven chapters including the introduction. After outlining the analytic framework and introducing the subject matter in the introduction, the chapters proceed from the historical background of Tibetan medicine in exile to the ways traditional connections between ethics, politics and money have been (and are) renegotiated since the 1960s, to the transformation of exile-Tibetan medicine into a medical system and efforts to achieve legal recognition, to finally Tibetan medicine’s engagement with modern science.

Through providing an in-depth ethnography of how the Men-Tsee-Khang, Tibetan medicine’s first and most important institution in exile, engages and redefines modernity, this dissertation explores how ethics, politics and the capitalist market come together in the production of pills, a “traditional medical system,” cultural identity and a nation in the transnational context of exile. This dissertation thus speaks to a number of audiences, beginning with the practitioners of Tibetan medicines themselves, to Tibet scholars and scholars of Asian medicine, to medical anthropologists interested in processes of medical standardization, the production of medical systems and the pharmaceuticalization of medicine, to socio-cultural anthropologists and political theorists engaging with contemporary reconfigurations of cultural identity, ethical subjectivities, the capitalist market and the nation.

2007

Hancart Petitet, P. (2007). Maternités en Inde du Sud. Des savoirs autour de la naissance au temps du sida, Doctorat en Anthropologie, Université Paul Cézanne à Aix-Marseille, septembre.

Cette thèse explore l’anthropologie des savoirs autour de la naissance en Inde contemporaine dans le contexte de l’épidémie à VIH/sida. La première partie présente le contexte de la naissance dans une communauté d’intouchables du Tamil Nadu en Inde du Sud. L’orientation majeure de cette partie est d’étudier certains aspects de l’organisation sociale d’une société à partir de l’événement de la conception, de la grossesse puis de la venue au monde d’un enfant. La deuxième partie fournit deux études au sujet des matrones. Deux biographies de matrones relatent la façon dont ces femmes transforment leurs pratiques de soins pour mieux s’adapter aux nouveaux contextes donnés. En second lieu, une perspective historique des formations des matrones en Inde permet d’étudier les dimensions sanitaires et idéologiques de ces formations. La troisième partie est une étude de la naissance en milieu biomédical. Elle examine la façon dont l’institution sanitaire étatique vise à établir un « contrôle des naissances ». La quatrième partie présente les enjeux médicaux, sociaux et politiques de la transmission mère-enfant du VIH dans le contexte indien. Ensuite, une épidémiologie socioculturelle de la transmission mère-enfant du VIH permet d’appréhender l’ensemble des déterminants à l’origine de l’infection des nouveau-nés de mères vivant avec le VIH/sida. Enfin, la conclusion discute le concept théorique de « savoir de référence » (Jordan ; 1980) dans le contexte de l’Inde contemporaine et du sida.

2006

Besch, F. (2006). Tibetan Medicine Off the Roads. Modernizing the Work of the Amchi in Spiti, Ph.D. Dissertation (thèse de doctorat), Heidelberg University, August.

This dissertation contains an anthropological analysis of modernization processes taken up by lineage-based practitioners of Tibetan medicine in the remote valley of Spiti in the Indian Himalayas in light of the current massive and rapid changes of their social and politico-economic environment. It is argued that the particular circumstances of this place, in being in medical and political terms historically as well as contemporarily a marginal frontier area, have led the practitioners (called amchi) to develop a local variant of Tibetan medicine.

In focusing on politico-economical and socio-cultural change, the thesis draws from Max Weber’s analyses, which center on the notion of rationalization. The activities of the amchi in modernizing their conditions of work, are therefore especially examined in view of a rational “Zweckorientierung” as well as an increasing bureaucratization (organizational structures, accountancy, control, efficiency). The analysis contrasts representations of Tibetan medical work by one ancient medical text (the Rgyud bzhi), modern authors writing for a Western audience, and Spiti amchi (interviews) as opposed to the actual amchi practice observed in Spiti. The latter is outlined in a rich ethnography presenting the main aspects of amchi medicine in great depth – diagnosis, medicine production and administering, and religious aspects of the amchi work. Present day Spiti is marked by the recent introduction of the capitalist market economy, market oriented cash crop production, wage-labor and commoditization, which have led to a depersonalization and individualization of the local society. A social “disembedding” (Giddens) is especially visible in the breakdown of mutual reciprocity between villagers and amchi, that was earlier the socio-economic basis of the medical work. This has led in combination with further factors, as there are state supported biomedicine, school and college education and the merging of time (wage-labor) and space (road connections to the Indian plains), to a rapid decline of the medical tradition of Spiti valley within the last one or two decades. To oppose this development the amchi started in the late 1990s a process of professionalization (set up of an association and a local clinic). Despite the continuing exclusion from public health care, the Indian state supported this process financially and forced a bureaucratization within the association and the clinic, as well as a monetarization of the medical sphere. Weber has argued that modernization entails a loss of values, norms and religious practices – a process that has been observed in the rationalization and secularization of Tibetan medicine in its centers in Lhasa and Dharamsala (Adams, Cantwell, Janes, Samuel). In contrast, in dealing and competing with especially Dharamsala Men-Tsee-Khang Spiti amchi today rather emphasize the ‘traditional’ values and religious practices in their medical work, as they are understood as particularly local and thus create a distinct identity.

The thesis traces back streams of modernization within the interactions between the Spiti amchi and the Indian nation state as well as the powerful model of Men-Tsee-Khang Dharamsala. It identifies similarities and differences in the development of locally different Tibetan medicines, thereby differentiating the previous analyses of Tibetan medicine in the social sciences as well as the image created in contemporary literature on Tibetan medicine.

Bordes, R. (2006). Héros, bouffons et affligés. Anthropologie d’une poésie orale himalayenne (Dotí, extrême Ouest du Népal), Thèse de doctorat en anthropologie, Université de Bordeaux 2.

Cette thèse, basée sur un corpus d’enregistrements transcrits et traduits, s’attache à reconstituer l’imaginaire social véhiculé par la poésie orale des bardes intouchable dans l’extrême Ouest népalais (récits Bharat), et, par ce biais, à mieux en comprendre les différentes institutions structurantes (parenté, rituel). Ces épopées, dont on étudie la technique de composition et les grandes thématiques, relatant les conduites de héros ambigus, sont porteuses d’une vision du monde turbulente et sarcastique. L’analyse consécutive d’un répertoire de chants lyriques alternés (Deuda), concourt à montrer la nature cathartique de la poésie orale. Se dessaisissant du terrain pour rejoindre une approche plus généraliste, la thèse s’achève par un questionnement réflexif sur la notion de catharsis. Bien que l’ensemble de ce travail ne soit pas directement centré sur le domaine de la santé, il existe de très nombreux ponts avec une anthropologie du corps (cette notion problématique de « purification émotionnelle » notamment), la sphère thérapeutique (la possession oraculaire est très souvent liée à des récits héroïques) et, bien entendu, le sel des rapports sociaux, éloquemment exprimés par cette littérature et susceptibles d’informer en profondeur toute approche de la santé dans ces régions.

Endrias, A. (2006). Bio-raffinage de plantes aromatiques et médicinales appliqué à l’Hibiscus sabdariffa L. et à l’Artemisia annua, thèse de doctorat, Université Paul Sabatier, Toulouse III.

L’objectif de l’étude est d’évaluer les potentialités aromatiques et médicinales de deux plantes (Hibiscus sabdariffa et Artemisia annua). Les performances et le rendement de plusieurs méthodes d’extraction et de solvant sur des calices et des graines d’Hibiscus, issus de trois pays (Vietnam, Sénégal et Mexique), sont comparés. Les profils en composés volatiles se révèlent différents selon les extraits. La teneur en acide gras, stérols et tocophérols des huiles des graines d’hibiscus est comparable à celle de l’huile de coton et de soja. Une seconde partie du projet, portant sur L’Artémisia annua (armoise amère ordinaire) du Cambodge et du Sénégal. Elle consiste à établir les conditions de production et la teneur en artémisinine, selon le stade de développement, la date de la récolte, le type de site. Les résultats indiquent que le bourgeon accumule le maximum d’artémisinine et sa teneur chute rapidement avec le développement des fleurs. L’Armoise cultivée au Sénégal, présente des taux d’artémisinine moins élevés que l’armoise du Cambodge.

2003

Schmitz, O. (2003). Les soins par l’invisible. Enquête ethnographique sur les guérisseurs en Wallonie aujourd’hui, Thèse de doctorat en anthropologie, Université de Louvain-la-Neuve.

La thèse porte sur les pratiques thérapeutiques dites « traditionnelles » ayant cours dans les sociétés occidentales contemporaines à partir d’une enquête ethnographique menée en Wallonie. Plus précisément, elle aborde les « représentations de l’invisible » telles qu’elles se manifestent dans ces pratiques. A ce titre, elle accorde une grande importance aux données récoltées essentiellement par observations directes auprès d’informateurs « privilégiés ». Les objectifs visés par cette enquête étaient de mieux saisir l’ensemble de ces pratiques telles qu’elles se donnent à voir aujourd’hui et de les resituer dans le cadre d’une anthropologie médicale et de la maladie. Les pratiques concernées constituent ce qu’il est aujourd’hui convenu d’appeler « l’ethnomédecine » de la société wallonne, c’est-à-dire l’ensemble des pratiques populaires de prise en charge de la maladie et leurs manifestations « évoluées », à savoir, l’utilisation des « recettes » de la médecine domestique, le recours aux saints guérisseurs, aux fontaines et aux arbres, la consultation des guérisseurs et le traitement du malheur biologique dans le registre de la sorcellerie. En toile de fond à ce travail, se trouve une analyse de la logique qui détermine le processus de recours aux divers services de soins offerts en contexte de pluralisme médical. Cette logique est en grande partie influencée par divers facteurs sociaux tels l’influence des proches, la signification attribuée à la maladie, les valeurs ou l’idéologie. Les constats auxquels aboutit cette analyse montrent que la juxtaposition de méthodes thérapeutiques différentes dans les sociétés occidentales modernes soulève des questions aussi pertinentes que celles qui ont été posées par l’anthropologie classiques dans les sociétés « traditionnelles ». La première partie du travail présente une description sociologique des usagers de ces pratiques de soins et une analyse de leurs itinéraires thérapeutiques. Les cas exemplaires exposés révèlent, d’une part, l’organisation des différents recours thérapeutiques et, d’autre part, l’importance du rôle de l’entourage dans les processus de décision. Dans les chapitres qui suivent, il est proposé une catégorisation des praticiens rencontrés au cours de l’enquête (signeurs, radiesthésistes, géobiologues, désorceleuses) et un exposé de leurs pratiques respectives. Chaque catégorie de pratiques est traitée séparément, en montrant cependant qu’elles ne sont jamais tout à fait étanches mais permettent d’envisager séparément les différents types de réponses élaborées par les usagers et les guérisseurs selon les interprétations étiologiques des symptômes à traiter. En conclusion, un pont est jeté entre ces pratiques traditionnelles et leur réinterprétation dans le mouvement social d’engouement pour les médecines alternatives qui partagent un langage commun avec les nouvelles formes sous lesquelles se laissent appréhender ces pratiques thérapeutiques.

Mémoires de Master

2010

Derham, J. (2010). Nutrition transition and mashua : An exploratory study of dietary changes and gastro-intestinal symptoms amongst Ladakhis, Northern India, MSc Thesis in Ethnobotany, Department of Anthropology, University of Kent.

Leh a remote Himalayan town in Ladakh, northern India, has experienced rapid socio-economic transitions, with important implications for local diet and health. This study explores changes in dietary patterns and mashua, a term used in amchi medicine to describe a range of gastrointestinal symptoms from an emic perspective. Data was collected in 2010 using a variety of qualitative methods and included ethnographic and archival research. The results suggest there have been significant changes in diet over the last forty years, with an apparent shift from a traditional diet to a diet more heavily dependent on refined and processed foods. The results also suggest that these dietary changes contribute to symptoms of mashua and an increased incidence of mashua generally within the local population. The study further highlighted an increased delocalization of food procurement and production along with changing local perceptions regarding the meaning of food, particularly in relation to health.

2009

Bärnreuther, S. (2009). Geburt in Ladakh. Theoretische Konzepte – gegenwärtige Praktiken – aktuelle Entwicklungen, Master Thesis in Anthropology, University of Heidelberg.

This thesis explores contemporary conceptualizations of, and practices related to childbirth in a Ladakhi village in Leh district. Birth is linked to religion, kinship, gender, and so forth and - as in many other parts of the world - differs radically from biomedical narratives and categories. This, in turn, leads to varied understandings of what constitutes an appropriate and safe delivery and results in diverse treatments and protective measures. The author also argues that these practices are closely tied to recent developments in Ladakh and subject to change. The features which are analyzed thoroughly in this regard are the biomedicalization and institutionalization of childbirth ; (inter)national development discourses and state policies facilitating this trend ; and the negotiation of these phenomena in the region itself. Based on empirical examples, theoretical reflections and literature review the thesis demonstrates that while childbirth constitutes a locally specific phenomenon, it is also inextricably tied to wider social, economic and political processes on various levels.

2007

Guillemont, S. (2007). Représentations, systèmes de réception et circuits de diffusion de la médecine traditionnelle chinoise dans « le Grand Sud » de la France, Master Sciences et Technologies, Université des Sciences et Techniques du Languedoc, Montpellier.

L’étude de la médecine traditionnelle chinoise (MTC) en France, en tant qu’« alternative » à la biomédecine, rend compte des dynamiques actuelles du champ de la santé. De plus en plus de personnes ont recours à cette forme de médecine, et on observe conjointement à cet essor une diffusion importante de représentations et de discours concernant la MTC. En France, cette médecine pluriséculaire a du s’adapter au contexte national, notamment du point de vue de son enseignement et de sa pratique médicale. Ce processus a donné lieu à de nombreux « bricolages » et à l’émergence de syncrétismes. Ces transformations révèlent la démarche pragmatique des acteurs (centres de formation et praticiens en MTC) qui cherchent à combiner « l’intégrité » de cette médecine et la nécessité d’adaptation. Ce travail propose finalement de comprendre ce l’on entend aujourd’hui par médecine traditionnelle chinoise et explore la manière dont elle a su fonder sa place dans l’espace thérapeutique français.

Restle, A. (2007). Projet de recherche concernant la mise en place d’un répulsif d’origine naturelle dans la province du Mondolkiri, Cambodge, Mémoire de l’Istom, Paris.

Les villageois sont vulnérables aux piqures de moustiques pendant environ trois heures le soir et deux heures le matin, c’est-à-dire lorsqu’ils ne sont pas protégés par la moustiquaire. Le développement d’un répulsif naturel à un faible coût, issu de plantes locales, est envisagé afin de proposer une protection individuelle pendant ces heures critiques (activités des moustiques). Le choix du support du répulsif (lotion, encens, lampe à huile, savon) a été fait selon les possibilités de réalisation des tests entomologiques en laboratoire. Le conditionnement sous forme de lotion semble être le mieux adapté. Une première phase de recherche [voir le mémoire de A. Boulon] a établi huit plantes aux propriétés répulsives, dont quatre ont été finalement étudiées. Ce travail recommande notamment de poursuivre les études sur la plante Lantana camara L., en s’intéressant à ses qualités répulsives in vivo et à sa pharmacologie.

Nierman, T. (2007). Socio-cultural Aspects of klu nad (illness caused by ‘water-spirits’) in Ladakh/North-India : Three Case studies from the Patient’s Perspective, MA thesis, Institute for Asian and African Studies, Humboldt University.

This thesis examines three case studies, concerning people who suffer specific types of illnesses caused by ‘water-deities’ (klu). I deliberately chose the patients perspective to work out the socio-cultural aspects in the relationship of patient and healer, human and klu, religion and medicine, since explanations and interpretations of Tibetan specialists, such as ‘spirit-mediums’ (lha pa, Lha mo), lama and Tibetan doctors (amchi), are well researched, but in-depth analysis of the patients perspective is missing in the literature. klu are living mainly in streams, springs and lakes, but also in the earth, trees and in the hearth of the kitchen to take over the business of ‘guardians of the purity’. But klu can also embody themselves in animals like frogs or snakes ; people avoid and are generally afraid of these animals. Meeting with such animals augur badly, and if a person in the same family fall ill shortly after, they often hold a klu responsible. Klu are also sensitive to (ritual) pollution and make take revenge on the person by causing an illness or possess him/her. The need to make offering to the klu is then felt is such cases. Primarily this work is about reconstruction of illness experiences and processes of healing in a socio-cultural context. My work approaches the matter of klu from a gender studies perspective, since women are considered closer and thus more sensitive to the klu.

2006

Cellier, J. (2006). La médecine amchi au Ladakh. Etude géographique d’un recours thérapeutique traditionnel et des représentations de la tradition médicale dans un espace en mutation socio-culturelle et économique, Mémoire de Master 1 de Géographie, Université Paul Cézanne à Aix-Marseille ;

Ce travail étudie l’accès physique et spatial au système de soin. Il se présente en trois parties. La première étudie le contexte géographique ladakhi et les faits de santé qui le caractérise, ainsi que la médecine des amchi et sa position dans le système sanitaire régional. La seconde partie aborde les questions de localisation et d’accessibilité générale au soin. La troisième partie explore les défis posés à la médecine des amchi, les stratégies mise en œuvre pour revitaliser ce système médical et les facteurs qui orientent décisivement l’évolution de cette médecine.

2005

Boulon, A. (2005). Projet de développement d’un répulsif naturel au Mondolkiri (Cambodge), Mémoire de l’ISTOM Ecole d’Ingénieur Agro-Développement International, Paris.

Le but de ce travail vise à proposer un produit répulsif fiable et financièrement accessible. Plusieurs plantes aux propriétés répulsives ont été identifiées dans la pharmacopée traditionnelle locale. Ce répulsif a été conçu comme une solution durable, en complément de la moustiquaire, au problème de la non protection des populations dans la tranche horaire 17h30-21h (c’est-à-dire avant que les gens se couchent et se mettent sous la protection de la moustiquaire). L’objectif du projet a été de développer un produit répulsif (savon, lessive, bougie ou produit diffusé dans lampe à huile) en limitant les contraintes techniques, financières et comportementales afin qu’il puisse être facilement utilisé par le plus grand nombre et, à terme, produit sur place.

Chumnan (2005). Etudes sur la densité de culture d’Artemisia annua dans la province de Mondulkiri, Mémoire, Université Royale d’Agriculture de Phnom Penh.

Face à l’augmentation de la résistance du parasite responsable de la malaria aux substances antipaludiques classiques, une nouvelle molécule est utilisée : l’Artemisinine, extraite d’une plante appelée Artemisia annua. L’artémisinine est extraite de la plante pour la fabrication de médicaments car la synthèse par voie chimique n’est pas encore possible. C’est donc la culture d’A. annua qui semble être la seule voie de production d’artémisinine. Une autre approche consiste en l’utilisation directe de la plante sous forme d’infusion de feuilles. Il s’agit de la méthode traditionnelle qui est recommandée dans la pharmacopée chinoise. Depuis 1997, l’ONG Nomad RSI a mis en place divers projets de recherche opérationnelle orientés sur la malaria dans une zone fortement impaludée du Cambodge, où coexistent médecine traditionnelle et médecine moderne et où l’accès à des soins efficaces est souvent difficile. Afin de trouver une hypothétique solution, Nomad RSI a intégré la culture d’A. annua dans ses programmes. Une première tentative de culture a d’abord échouée. Une expérimentation plus élaborée a donc été mise en place, afin de répondre à cette question : La plante peut-elle être cultivée à Mondolkiri et de quelle façon ? Ce travail répond à cette question.

2004

Bellec, D. (2004). La transmission du savoir médical tibétain au Ladakh. Le cas de l’Ecole Dusrapa, Mémoire de MA2 en anthropologie, Université Paul Cézanne, Aix en Provence.

Cette recherche a pour objet l’étude de l’enseignement médical au Ladakh. Elle comprend la description ethnographique de l’Ecole Dusrapa, notamment des modalités et des méthodes d’enseignement qui y sont mises en œuvre. Cette étude de cas permet d’aborder le domaine plus large de l’éducation médicale institutionnelle au Ladakh, ainsi que la place de l’Ecole Dusrapa dans ce domaine. Les résultats de la recherche, encore inachevée, doivent être considérés comme préliminaires.

Bordas, L. (2004). L’espace des médecines indiennes à Pondichéry. Essai de géographie qualitative, Mémoire de stage de professionalisation en recherche (dans le cadre de la Maitrise de Géographie), Université de Bordeaux 3.

Si la reconnaissance et la promotion des médecines traditionnelles font de plus en plus de partisans, leur développement est sujet à débat. En Inde, la médecine des Siddha, la médecine unani, la naturopathie, le yoga, l’homéopathie et surtout l’ayurvéda, connaissent un extraordinaire regain de vitalité. L’orientation politique et commerciale des industries pharmaceutiques nationales reflète cette tendance. Les médecines indiennes représentent aujourd’hui un potentiel énorme sur le marché de santé. Cette recherche a d’abord permis de cartographier « l’espace des médecines » dans la ville de Pondichéry afin de connaître l’étendue des réseaux de distribution disponibles. L’étude s’est ensuite poursuivie en soulevant quelques questions fondamentales : Quel rôle les industries pharmaceutiques détiennent-elles dans ce marché ? Est-il possible d’établir un lien entre les politiques pharmaceutiques industrielles et les transformations du champ thérapeutique ? Il s’agit pour répondre à cela de décoder les stratégies de ventes de cette « tradition » remodelée. Ce travail en propose une étude préliminaire.

Reversé, J. (2004). Médecine traditionnelle tibétaine et Modernité Urbaine. Etude d’une « Clinique pour Voyageurs » à Leh, Ladakh, Himalaya indien, Mémoire de MA en ethnologie, Université Paris 10 – Nanterre.

Cette recherche explore les différentes « structures médicales » de Leh, la capitale régionale du Ladakh, afin de d’étudier le positionnement urbain de la médecine tibétaine. Cette approche générale est complétée par une étude approfondie de la clinique de médecine tibétaine mise en œuvre par Ladakh Society for Traditional Medicines (LSTM). La recherche porte sur la clinique et ses usagers (Ladakhis et occidentaux). L’objectif général de ce projet est de comprendre comment l’exercice de la médecine tibétaine est (re)défini dans le Ladakh urbain contemporain.

Savajol, N. (2004). La culture de l’armoise amère ordinaire au Cambodge. Elaboration d’un protocole agronomique, Mémoire de fin d’étude, ISTOM.

The aim of the project was to establish how best to grow Artemisia annua in a specific area of Cambodia, where this plant can potentially be used to treat malaria. Artemisia annua is a plant native from China, where it has been use for many centuries to treat malaria. The compounds derived from the Chinese medicinal plant Qinghaosu are the most rapidly acting of all known anti malarial drugs. Artemisia annua tea has proved to be effective in many countries (Africa and Asia) and is a good way to enable communities in the tropics to be self-reliant in growing medicinal plants and producing easy available drugs to treat malaria. Many stages have to be considered before promoting large prescription of the plant. Regarding the literature, the concentration of artemisinin in the leaves depends upon many factors : the strain used and its biogeographical origin ; the time of harvesting ; the climate (altitude, latitude). There is a small amount of information available on the cultivation of this plant in South East Asia, but much is still lacking. This research aims to set up an experimental cultivation to answer the questions that still exist on Artemisia annua cultivation. In addition to the agronomic aspect, part of this work comprises a study of the agricultural system existing in Mondulkiri and the possibilities of integrating the cultivation of this medicinal plant into these systems.

Schmitt, A. (2004). Etude ethnobotanique dans la province de Mondolkriri, Royaume du Cambodge. Plantes médicinales utilisées pour le traitement du paludisme, des fièvres et des troubles de l’appareil digestif auprès des minorités ethniques, Mémoire du DU « Ethnobotanique et pharmacopées traditionnelles », Université du Droit et de la Santé de Lille II.

Cette recherche porte sur les plantes médicinales utilisées dans le traitement du paludisme, des fièvres et des troubles de l’appareil digestif auprès des minorités ethniques Phnongs de la province de Mondolkiri, au Nord-Est du Cambodge. Les enquêtes ont été menées auprès de guérisseurs traditionnels et de la population. Elles ont permis d’aborder divers aspects de la connaissance et de l’utilisation des plantes médicinales qui sont présentés sous quatre volets. J’ai d’abord étudié quelques concepts locaux sur les maladies, en particulier les termes vernaculaires employés pour décrire le paludisme, les causes perçues, les moyens de prévention et les traitements utilisés, ainsi que l’influence des programmes d’éducation à la santé. Mon travail donne ensuite un aperçu de la médecine traditionnelle actuelle, à travers la description de différents guérisseurs, de quelques cérémonies de guérison, ainsi que des croyances et des pratiques liées à l’utilisation des plantes. Mais ces considérations d’ordre anthropologique ne peuvent se passer d’une étude plus botanique. J’ai ainsi proposé une description de la taxonomie populaire des végétaux (processus d’identification, de nomenclature et de classification) ainsi que de quelques figures végétales du monde phnong. Enfin, mon travail regroupe 130 plantes (collectées et identifiées) présentées sous la forme de monographies ethnobotaniques.

2003

Cooke, M. (2003). The Anthropophilic Anopheline Mosquitoes of Mondulkiri, Cambodia : Species Diversity and Period of Biting Activitiy, MSc. Dissertation, London School of Hygiene and Tropical Medicine, University of London.

Recent findings have identified the presence of mosquitoes from the malaria vectors Anopheles minimus group in Ratanakiri and the neighbouring province of Mondulkiri, Cambodia. In addition to these, An. culififacies, An. pampanai and An. aconitus have also been identified. The province of Mondulkiri in eastern Cambodia suffers from a high transmission of Plasmodium falciparum and P. vivax compared to that of other lowland regions, despite a national insecticide treated bednet (ITN) campaign. Cambodia currently spend 60% of its malaria control budget on vector control activities and the introduction of impregnated bednets has been an accepted malaria control strategy in this region of Asia. In northern Vietnam studies have shown that even within the Anopheles minimus group biting and resting behaviour varies enormously between collection sites. In such a case, it is unlikely that any province-wide control programme would be uniformly successful. Little data is currently available for species biting behaviour in Mondulkiri and if these differences are present in this location it would be worth documenting at a local level to contribute towards an effective control strategy. The project thus attempted to establish the species range of potential malaria vectors biting in the province of Mondulkiri and their period of peak biting activity. CDC light traps set beside occupied untreated bed nets were used to collect the Anopheles mosquitoes. The traps were visited four times during the night so that the catch in the hours after dusk and before dawn, when many people are out of bed, could be distinguished from the middle quarters of the night when nearly everyone would be in bed and protected by an ITN. The mosquitoes caught in the monsoon season were predominantly of the An. mimimus group, with some of the An. dirus complex, An. maculatus, An. actonius and An. philippinensis. All have been previously identified as malaria vectors in the region. The catch declined progressively from the first to the fourth quarter of the night and 40-60% of those malaria vectors caught were at times when many people are out of bed. Assuming that the time of trapping mosquitoes corresponds to when they would have bitten, these data suggest that ITNs cannot be relied on to offer efficient protection from this vector population.

Hewitt, K. (2003). A Study of Malaria Parasite Prevalence among Villagers in Mondulkiri Province, Cambodia, MSc. Dissertation, London School of Hygiene and Tropical Medicine, University of London.

The main objective of this study is to obtain an estimate of malaria prevalence and parasite species in Mondulkiri. I therefore 1). compare actual malaria prevalence with number of cases presenting to the village health worker, and being referred on to village health posts and health centres, 2). compare malaria prevalence data with data already collected : previous years’ prevalence data, and climatic data, and 3). determine the effect of variables such as distance of homes from the health centre, occupation, distance from the forest, with malaria prevalence and parasite species. Data on malaria prevalence in Mondulkiri was collected from 1997 -2002 by Médecins du Monde for a limited number of villages. Nomad RSI is now working several of the same areas. I visited between three villages previously studied by MDM. Specific methods used were as follows : 1) Dipstick testing of villagers to determine malaria parasite prevalence and species, 2) brief interviews with tested villagers to determine parameters such as occupation, how much they go into the forest and how close they live to the forest, and 3) analysis of health centre reports, indicating numbers of patients presenting to village health workers with malaria, and hospital data. Epi-info is then used to identify links between different levels of exposure, and to compare parasite prevalence with numbers of people attending health centres.

Humbert, J. (2003). La production des médicaments de la médecine tibétaine et ses réseaux sociaux au Ladakh, mémoire de “Certificat d’Anthropologie, Ethnologie et Sociologie de la santé”, Faculté de médecine de Rouen.

Ce travail étudie les modalités de production des médicaments et ce qui concerne l’apport des plantes, leur collecte, leur vente et achat, leur culture, ainsi que pour chaque thème : les bénéficiaires, les acteurs, les bénéfices/résultats engendrés et les moyens financiers engagés. Cette étude examine, d’une façon forcément préliminaire, tous les maillons de la “filière pharmaceutique” de la médecine tibétaine au Ladakh, ainsi que les enjeux qui y sont relatifs.

Miyasaka, K. (2003). A study on the oracles (lhaba / Lhamo) of Ladakh, MA in anthropology, University of Tokyo.

This research draws a general sketch of the social network of Ladakhi oracles, which inevitably extends to their relationships with Buddhism and amchi medicine. I thus observed and analyzed, through such relationships, how a medical system and the related therapeutic notions are socially constructed. This research also aims to unpack the “order” of the Ladakhi medical system. I further study the therapeutic dimension of the oracles themselves. Many of them suffer a kind of mental derangement in some period in their life, which result in them being taken to religious authorities who assess their situation. If the pretending oracle is recognized so, he or she would go through an initiation ritual and apprenticeship under the guidance of a senior oracle. He or she would then have to learn how to live with their “sickness” and to use it to heal people. My second aim in this work is therefore to observe and document individual life histories, oracle rituals, and to try to analyze how they their "sickness" is transformed into healing power.

2002

Coudert, M. (2002). Itinéraire d’une organisation locale de développement. Vers une autonomie progressive contestée, Mémoire de DESS « Pratique sociales du développement », IEDES, Université de Paris I Panthéon – Sorbonne.

Ce travail explore les stratégies, les difficultés et les résistances qui découlent de la création de Ladakh Society for Traditional Medicines, une organisation Ladakhie mise sur pieds dans la prolongation des programmes de Nomad RSI au Ladakh. On y explore les questions de gestion, de dépendances, d’accès au financement, mais aussi, les enjeux de pouvoir et le rôle du chercheur sur le terrain.

Grimaldi, M. (2002). Le recours au soin du personnel de santé au Ladakh : des biopraticiens aux amchi, Mémoire de DEA en anthropologie, Ecole des hautes études en sciences sociales, Paris.

L’objet de ce travail est d’étudier de la façon dont les agents de santé (biomédecine et médecine tibétaine) se soignent. En d’autres mots, que font en pratique les détenteurs d’un savoir théorique, dans un lieu où coexistent plusieurs systèmes thérapeutiques ? Ce travail explore les phénomènes de labilité des savoirs, ainsi que les facteurs qui les conditionnent. Cette labilité peut être perçue dans des macrostructures, c’est à dire du point de vue des rapports sociaux, du développement économique, des politiques nationales ou internationales. On l’observe aussi au niveau de l’intime, de l’individuel chez les détenteurs d’un savoir théorique et pratique. Comment ces derniers perçoivent-ils leurs connaissances au contact d’un autre type de savoir ? L’objet n’est pas d’étudier les différents niveaux de savoirs médicaux mais plutôt d’observer comment, dans le Ladakh moderne, des individus détenteurs d’un savoir médical conçoivent leur santé.

Hancart-Petitet, P. (2002). Perspectives pour une anthropologie de la naissance au Ladakh. Le cas de Shun Shade - Zanskar. DEA en Anthropologie, Université d’Aix Marseille.

Sur les hautes terres du Ladakh, les femmes accouchent généralement avec un membre de leur famille. Contrairement à de nombreuses sociétés, personne ici ne joue le rôle de matrone. Seule la survenue d’une complication conduise la famille à faire appel à l’amchi, le praticien de médecine tibétaine. Mais qui décide et dans quel cas ? Quel est le rôle de l’amchi face à la parturiente ? Avait-il une action antérieure à l’accouchement, aura t-il une fonction dans le suivie de la mère et de l’enfant en période de post partum ? L’amchi a-t-il la possibilité de référer la patiente à un service biomédical ? Quels en est la contrainte sociale, économique, géographique ? Autant de questions qui à partir de l’événement de la naissance nous entraîne dans la complexité des savoirs et des pratiques obstétricales.

Kloos, S. (2002). Good Medicines, Bad Hearts. The social role of amchi in a Buddhist dard community. MA in Anthropology, University of Vien. June.

What is the social role of practitioners of Tibetan medicine (amchi) in rural Ladakh in the 21st century ? What are the effects, on society and traditional medicine, of new roads, a changing economy, increasing political links to distant centers, and heavy militarization in the wake of a recent conflict with Pakistan ? This book provides a case study of a remote village, Hanu Gongma, and its most influential amchi in recent times, to shed light on the establishment and change of Tibetan medicine in an Indo-Aryan minority community in Ladakh. The first section deals with the local history of Hanu and the introduction and practice of Tibetan medicine there since at least the 19th century. Tracing four generations of amchi, a detailed portrait of the present clinical situation and the role of Tibetan medicine in Hanu Gongma is given. This leads to an analysis of Hanu’s most important amchi’s unique role in mediating the socio-economic and medical changes in the village since the 1970s, and the ambivalent effects on both the health of the village, local Tibetan medicine, and himself. The author argues that at the heart of the successful practice of Tibetan medicine lies a dialectic relationship between social and medical power, which has to be renegotiated and re-established in the context of modernity.

2001

Blaikie, C. (2001). Why do the Nomads settle ? A Sustainable Livelihoods Approach to Rural-urban Migration among the Kharnak community of the Changpa, Ladakh, MSc Thesis, School of Oriental and African Studies (SOAS), University of London.

This dissertation discusses the causes, directions and impacts of rural-urban migration among the Kharnak community of Chang-pa nomadic pastoralists in Ladakh, India. It is an account of a community experiencing and responding to rapid and profound change. Although focusing on their movements away from pastoralism- often in situations of crisis and desperation- it is also an account of the resilience and tenacity of a people living under extremely hazardous conditions. For the Chang-pa, the massive changes of the last forty years have impacted upon lives and livelihoods in many ways and rural-urban migratory activity is seen as part of their response to these changes. There is great diversity of activity and of the form and impact of moving. Distinctions between ‘voluntary’ and ‘forced’, or ‘temporary’ and ‘permanent’ migration are by no means clear and there exists a wide spectrum of views within the community as to the causes, risks, costs and benefits associated with rural-urban migration.

The approach of the study adopts and elaborates upon the Sustainable Livelihoods framework(s), emphasising rural life as diverse, risk-prone and highly complex. It shares their focus on in-depth, people-centred research techniques within a broad, multi-disciplinary analytic frame. In reaching for conclusions however, the study also reveals the significant influence of other factors, related to cultural change and world view, that are not well dealt with by the SL approach. The study remains exploratory rather than definitive, seeking to provide some insights into the multi-faceted relationship between profound social changes and the ways in which pastoral livelihoods and people adapt to them and cope with them in a highly peripheral and inhospitable region of the Indian Himalayas.

2000

Besch, F. (2000). Medical Pluralism in India. The Relations between International, State and Local Organisations in PHC. M.A.-thesis, University of Göttingen, September.

The thesis focuses on the relations between multi- and bilateral, national and local organisations which act in the Indian primary health care sector. Its theoretical analysis based on literature research is complemented and compared with the findings of a field research in Spiti and Ladakh (North-western Indian Himalayas) carried out in 1999. This work describes the historical development, the interactions and dependencies of institutions on national and international level within the Indian health care system. Following the system’s inclusion of a strong medical pluralism, special emphasis is given on traditional medicines and their processes of professionalization, institutionalization and state recognition. Hierarchic state power as well as the (inter/nationally) hegemonic position of biomedicine are revealed and then illustrated by anthropological data from the local field. The intercommunications of associations of Tibetan medical practitioners in Spiti and Ladakh with state organs and international NGOs exemplify mismanagement, misconceptions and difficulties in cooperation between these organizations, especially in the light of the NGO-boom in the 90ies. The thesis calls for further research on the global dominance of biomedical vertical PHC programs and its consequences on the local level. It also calls for on the need to examine the impact of globalization and tourism on Tibetan medicine as well as their internationalization and professionalization as a perspective of traditional medicines.

Bordes, R. (2000). Des oracles dépossédés ? Pour une anthropologie contemporaine de la possession dans l’Ouest du Népal, DEA d’Anthropologie, Université de Bordeaux 2.

Quelles sont les évolutions décelables aujourd’hui dans la pratique des oracles-médiums et dans les raisons qui poussent les indo-népalais à leur accorder leur confiance et à recourir à leurs services ? Cette question se subdivise alors en deux autres, inséparables l’une de l’autre : quelles sont les causes de cette évolution, quelles sont ses conséquences sur la pratique des oracles eux-mêmes et sur l’ensemble de la société ? Pour répondre à ces questions, ce travail fournit d’abord fournir une description assez détaillée de la société indo-népalaise de l’Ouest, de ses particularités, de son histoire. Il envisage ensuite les différentes institutions détentrices légitimes du pouvoir dont les dysfonctionnements, les manques envoient les villageois consulter les oracles et dont la religion oraculaire encadre les connotations. Ensuite, un relevé des mythes oraculaires et une description des rites de possession et des consultations, permettent d’y entrevoir les rôles et les fonctions des oracles-médiums et les représentations qui y sont rattachées. Enfin, de façon très générale, ce mémoire s’attache à discerner les symptômes, les causes et les agents du changement social au Népal en général et dans la région qui nous concerne en particulier. Cela permettra de commencer à répondre à la question formulée plus haut.

1999

Bordes, R. (1999) La plante et l’avatar. Etude ethnobotanique d’une société brahmanique de l’Ouest du Népal, Mémoire de Maîtrise d’Anthropologie, Université de Bordeaux 2.

Les plantes sont présentes partout ; dans les sociétés rurales, elles submergent littéralement l’existence quotidienne : on les cultive, on les mange, on les travaille, on les vénère même parfois ; on est avec elles dans une proximité de tous les instants, au point qu’on oublie leur existence spécifique. Ce n’est pas le cas dans nos sociétés, où l’évolution des techniques les ont isolées d’une majorité d’individus, et où le fractionnement des savoirs a fabriqué la botanique, science naturelle. C’est le paradoxe de l’approche ethnobotanique que nous allons tenter de mener, que de partir de ce découpage arbitraire pour retrouver les savoirs et savoir-faire relatifs aux plantes connectés aux autres sphères de la vie culturelle dans la société observée. Il est inutile de renier cet arbitraire. Pour le cas qui nous occupe, il n’y a pas de mot spécifique dans les langues indo-aryennes pour désigner les plantes, mais une multiplicité : en sanskrit, d’où toutes ces langues sont issues, vrksh désigne les arbres, virudh les buissons, oshadi les plantes médicinales, lata les plantes rampantes, etc. Tout l’intérêt de l’approche réside précisément dans cette absence : en choisissant le végétal comme objet d’étude, on se retrouve plongé dans des dimensions qui n’ont rien à voir avec l’existence biologique du végétal. C’est seulement un angle d’attaque pour envisager les rapports sociaux et les représentations symboliques.

Rapports de recherche

2013

Savajol, N. ; Chan, L. ; Yep, L. (2013). Participatory needs assessment on wild foods diversity towards food security and climate change adaptation in Ratanakiri province, Nomad RSI and NTFP-EP.

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This participatory research assessment is looking at better understanding the role of wild foods in the food security strategies of two villages of Ratanakiri province in order to develop innovative intervention to help communities to better adapt to current land use and climate changes.

2010

Bourdier, F. ; Bunnary, C. ; Penh T. S. ; Guyant, P. (2010). Malaria and population dynamics in Cambodia. Ethnographic investigations in three remote areas (Pailin, Samlaut andTrapaeng Prasat), Institut de Recherche pour le Developpement (IRD).

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Objectives

The purpose of this report is to establish links between spatial mobility and a particular health problem. Its main objective is to document population’s heterogeneous spatial mobilities and to provide a detailed account of the various migration flows in three remote districts where the first strains of Malaria have been officially reported. The initialization of the research is justified insofar as insufficient information on migration patterns may slow down, or put a stop, to the development of more adequate public heath targeted intervention. Subsequently, there is a need to understand before acting, as it has been alleged by D’Allesendro (1999). So far, information on transnational migrants with Thailand are available as well as at the national level. But no systematic studies have been initiated under the label of malaria and migration if we except past local investigations. Whenever general and specific studies are to be found, they hardly cover any links with health issues and the ones who deal about the topic adopt a quantitative approach. Moreover, such a lack of knowledge prevent health planners to be aware when malaria infected persons eventually came back to their place of origin and have already transmitted resistance to ACT, therefore increasing the development of drug resistance in other malaria endemic areas in the country. We will come back to this point in the conclusion. The second objective consists in developing a detailed understanding of the spatial and social therapeutic trajectories of the populations infected by malaria. Public health services and malaria interventions do exist for long in the Region under scrutiny but there is a need to understand up to which extent the mobile population is in position, and aware, to be in contact with those services (heath seeking behavior, accessibility, availability, affordability, safety). We do not know either under which conditions, and when, the itinerant population is having the possibility to get access to various forms of treatment, having in mind that if modern medicine is widespread in the public and private sector, other alternatives or traditional treatments are still to be found. This second aim goes beyond the classical health seeking behavior approach that underestimates other crucial components of existence that people have to deal with in their day-by-day life : health issues, at a certain point and at a certain moment, are not systematically the main priorities for the people to focus on, including for migrant peoples who come in unknown places to earn money and who may estimate that they cannot bring to a halt their working activities by spending time and cash to go for an appropriate service center. Meanwhile, other health alternatives do exist and, even if they do not seem “reasonable” from an external and purely medical point of view, they deserve to be deciphered in a comprehensive way, at least to adjust messages, improve preventive and awareness interventions. Keeping a vigilant attention to people’s reasoning and strategies have the advantage to make available to health planners and implementers an innovative production of knowledge on how people understand their health and how they manage with the suspected irruption of symptoms of malaria. Such comprehensive perspective has been adopted in many African countries. Last, the scope of investigation should not restrict on the disease alone : many worldwide studies have already revealed the relevance of a socio-cultural approach showing that health issues in general and malaria occurrences in particular cannot be understood in isolation but have to be integrated in a series of perceived priorities assumed by the people ; as it as been demonstrated elsewhere, these priorities are associated with people’s life-conditions and ways of thinking.

2008

Nikles, B. (2008). Women, pregnancy and health : Case studies among the Bunong in Mondulkiri, Cambodia, Draft Research Report, Nomad Research Unit, July.

This report addresses the status, role, duties and responsibilities of the traditional midwife among the Bunongs in the Province of Mondulkiri, Cambodia. After a short portrayal of the communities in question, and the villages studied, I examine a specific ceremony, performed in honour of the traditional midwife a few days after delivery. This event highlights some relevant issues concerning traditional midwives today. From the narrative involved in recounting the ceremony, derive the core subject matters : on the one hand, the pregnant women and the new mothers, and, on the other hand, the traditional midwives.

Bärnreuther, S. (2008). Birth in Ladakh, Preliminary Report, NRU – University of Heidelberg.

Birth as a social practice is closely connected to body concepts, conceptions of health and illness and is embedded in broader social, religious and political contexts. In this research I focused on contemporary concepts and practices regarding pregnancy, birth and the time after giving birth in Ladakh. The fieldwork was carried out between August and September 2007 in Kanji and Leh, in cooperation with Nomad RSI and LSTM. The data presented cannot be regarded as representative neither of the whole village nor of Ladakh. This report just give an account of the impressions I gained during my stay in Kanji that were certainly influenced by my own interests and background. Additionally, most of the data gathered in Kanji was diverse and one surely cannot speak of a uniform point of view among the informants which makes it hard to draw the generalizations that are needed in order to apply and work with the data. This report summarizes the points made by the majority of people we interviewed but further research must be made before the planning of any form of activities.

2006

2003

Kloos, S. (2003). Traditionelle Heiler am Dach der Welt : Neue Forschungsergebnisse der Wiener Ethnologie. Research report published by the Austrian National Broadcasting Corporation (ORF)

Das Dorf Hanu Gongma liegt auf etwa 3.200 Meter Seehöhe in einem fruchtbaren, aber entlegenen Seitental des Indus in Ladakh, und wird von der indo-europäischen Minderheit der buddhistischen Darden bewohnt. Die Darden Hanu Gongmas sind insofern eine Besonderheit, dass sie im 16. Jahrhundert Sprache und kulturelle Elemente der ladakhischen Herrscher annahmen, und so heute die einzige nicht-tibetische Gruppe der Welt sind, die traditionelle tibetische Medizin praktiziert.

Pordié, L. (2003). Le chamanisme. Analyse d’un autre univers logique, Rapport de recherche, Unité de Recherche Nomad.

Ce texte présente une approche synthétique et introductive du chamanisme. Il révèle le shaman comme pivot d’un autre univers logique, à mi-chemin entre le monde des hommes et le monde divin, mais également, et dans une certaine mesure, à la croisée des routes traditionnelles et contemporaines. Le shaman classique est un individu initialement désocialisé dont une des forces est d’utiliser le monde social et ses représentations culturelles pour guider son action thérapeutique, aujourd’hui composante centrale du système. Il se place à l’interface des divers plans de la société et agit autant comme agent cohésif du groupe que comme agent réparateur. Il existe une unité de nature dans la diversité des formes de chamanisme connues. Une structure fondamentale, d’horizon matériel et spirituel, émerge des pratiques chamaniques existantes et lui donne un caractère universel que cet essai s’efforce de mettre en lumière. Cette approche est complétée par quelques conceptions isolées mais dont la représentation symbolique peut être rattachée à ce que nous appelons la pensée chamanique.

2002

Provendier, D. ; Endrias, A. (2002). Potentialité de la mise en culture et de l’utilisation antipaludique d’Artemisia annua au Cambodge. Revue bibliographique, Rapport de recherche Nomad RSI.

Depuis les années 70, un nouveau composé particulièrement efficace contre les crises de paludisme a été découvert en Chine en étudiant d’anciennes pharmacopées. L’artémisinine fut ainsi extraite de l’armoise amère ordinaire (Artemisia annua). L’intérêt de cette molécule est démontré par sa rapidité d’action et par le fait qu’actuellement aucun cas de résistance du parasite n’a encore été observé. L’Organisation Mondiale de la Santé considère qu’il faut réserver les thérapies à base d’artémisinine aux régions ou le parasite a développé des résistances à la quinine. Mais qu’en est-il de l’utilisation directe de la plante ? Plusieurs expériences semblent démontrer qu’elle peut être utilisée lors de crises sous la simple forme de thé, mais il ne s’agit que de résultats préalables, non encore absolument validés. Ce rapport présente l’avancée des travaux dans les différentes disciplines touchant à Artemisia annua, afin de fournir à Nomad RSI une bibliographie critique sur le sujet.

2001

Besch, F. (2001). Impact of Nomad RSI’s Activities on Local Population and Amchi, Research report, Nomad RSI.

After some years of development work in Ladakh Nomad has taken the step to set up an amchi health centre in 2001 based on the made experiences and in co-operation with the population of the Trans Singe-la area. The LAHC is perceived by the amchi as a very hopeful place for work and by the Lingshed-pa as a welcomed development with a very positive impact on the amchi-patient relation. The foreign support of the centre and also the collected contribution however raises expectations, mainly in terms of a complete supply of medicines. During the first months of implementation the biggest point of criticism was its location at the top of the village and it remains to be seen which solutions can be found for old people and the remote parts of the village. The tools used for the public implementation of the LAHC have been unsuccessful in making people understand of the new health care system and the ideas of autonomy. Only the amchi’s engagement has resulted in a more common knowledge about the changes. The concept of sustainability is not anchored in the population and marks the major threat to the future of the project. If sustainability as the goal and reciprocity as the necessary basis of a local health care system (in material and medical respect) is not understood, the project runs the risk of failing. Communication (between Nomad, amchi and villagers) is therefore the master key to the running of the LAHC. As some examples have shown disturbed communication has been the difficulty during the planning and initial phase of the centre. In autumn 2001 the local and international team(s) had finally established a co-operation which raised confidence and positive perspectives.

Kloos, S. (2001). The social role of amchi in Hanu. Final Report, Research Report Nomad RSI.

The aim of this report is to show the different factors and processes that make up, define, and influence the social roles of amchi in Hanu, using data obtained in a research carried out in summer and autumn 2001 in Ladakh. The main focus of the study is on amchi Tashi Bulu, whose multilayered and ambivalent social role is of major importance for the social and medical situation of Hanu Gongma. With the analytical concept of power Tashi Bulu’s role is examined in the context of recent history, his relations with the other amchi in Hanu, and processes of socio-economic, cultural, clinical, and environmental change. It is shown that on the one hand Tashi Bulu plays an important and positive role by being the most active amchi and astrologer in his area, who is strongly interested in practicing his skills. On the other hand, he plays a problematic role by establishing and using his power in socially non-accepted ways, leading to social tensions in the village, and undermining amchi medicine in his area. This report gives a clear picture of the structural mechanisms and their components at play, thus making forecasts of future developments possible. With its help, the importance of an amchi health centre in Hanu, its requirements and its probable difficulties can be evaluated.

Miyasaka, K. (2001). On the relationship between amchis and oracles in Ladakh (in Japanese), Research Report, Nomad RSI.

This research draws a general sketch of the social network of Ladakhi oracles, which inevitably extends to their relationships with Buddhism and amchi medicine. I thus observed and analyzed, through such relationships, how a medical system and the related therapeutic notions are socially constructed. This research also aims to unpack the “order” of the Ladakhi medical system.

Oqvist, C. (2001). Amchi Earth Materials of Ladakh, Research Report, Nomad RSI.

This study is essentially a survey of the availability of amchi earth materials’ (AEM) in Ladakh conducted in order to assess the need for support of local drug banks in the remote areas of Ladakh and to further understand the role these materials in amchi medicine. The principal aim is to determine which AEM are known to occur naturally in Ladakh, and which ones must be obtained from elsewhere. Based upon personal collections and interviews with amchi from Ladakh, AEM are cataloged with the vernacular name, the local name and said locations in Ladakh. The therapeutic indications, potencies, and tastes of most AEM’s are outlined in other texts on Tibetan medicine, but some details concerning field collection procedures, preparation techniques and taxonomy for AEM’s are discussed.

Mitchell, K. (2000). MDM Anthropological program, Mondulkiri Province, Cambodia. Progress report, August.

Because the Phnong people make up the majority of the population of Mondukiri province, MDM has emphasized a need to better understand Phnong culture and society as well as their health care system including perceptions about disease transmission, prevention and treatment. Cultural values, belief systems, and relationships with the surrounding environment play an important role in the way that individuals understand the threat of disease as well as the way they respond to illness. Also, it is important to explore and evaluate the impact of health programs on the “beneficiaries” - in this case, the Phnong people. A position for an anthropologist has been created to assist in the understanding of these issues in the idea that health activities are more likely to be effective if local realities are taken into account. This report outlines the preliminary findings of activities carried out so far and will be updated as further research and analysis continue.

Wasp, L. ; Carter, S. (2000). Tourists Perceptions Regarding Tibetan Medicine in Ladakh, Research Report, Nomad RSI.

This report is a preliminary exploration of tourists’ perceptions of Tibetan medicine, based on interviews conducted with many Westerners in Ladakh. The interviews took place in a variety of locations, including guest houses, restaurants, hotels and cafes. We interviewed in varied locations so as to include a cross section of people, ranging from short term travelers (under 6 months), long term travelers (over 6 months), visitors (under five weeks), people who are working in Ladakh either on a voluntary basis or in paid employment, and those who had been to see an amchi. We interviewed roughly even numbers of each group. Those selected were of a variety of ages, sex, and backgrounds. This report presents a synthesis of the findings.

1999

Rueda R. (1999). A Broad panorama on legal protection regarding intellectual property rights on Amchi traditional system of medicine. Research Report, Nomad RSI.

This document was elaborated with the spirit of bringing the autochthonous people, the scientific organizations, the media, the artistic, religious and educational communities, ecological groups, international entities and central governments, to work together to built a strategy to protect indigenous and traditional knowledge. With this document I do not pretend to change the entire system but merely to open some people ears to the call of the day. The content of these papers was extracted from several professional voices and personal experiences (including the author) fighting for one same purpose. This essential purpose is to summon the medico-legal issues at the local and international stages, regarding the Intellectual Property Rights (IPRs) on Amchi system of medicine.

1998

Pordié, L. (1998). Contribution à l’étude des plantes médicinales utilisées dans le traitement du paludisme et des fièvres symptomatiques. Minorités ethniques de la Province de Mondolkiri, Royaume du Cambodge, Rapport de recherche accompagné d’un recueil photographique annoté et d’un herbier, Nomad RSI.

La province de Mondolkiri, enclavée et peu desservie, est essentiellement composée de minorités ethniques, dont les Phnongs sont les plus représentés. Au moment ou ce travail est écrit, ces populations et a fortiori, leurs recours thérapeutiques, sont encore très mal connus. Les derniers travaux anthropologiques ou ethnobotaniques remontent à plus d’un demi-siècle. Cette étude a pour objectif principal de recenser et d’identifier les plantes médicinales communément utilisées dans les traitements du paludisme et de la fièvre. Ce document contient également des données d’ordre ethnographique, quelques informations sur la pharmacopée locale et sur les considérations sociologiques de l’usage des plantes médicinales, ainsi qu’une approche très préliminaire du concept de ‘paludisme’ chez les Phnongs. Ce travail regroupe les premières données descriptives de l’influence du régime Khmer-rouge sur la structuration du réseau local de médecine traditionnelle et sur la formation des guérisseurs. Compte tenu des limites de l’étude, ce document est envisagé comme base pour une entreprise plus poussée, dans le temps et les moyens.

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